Que ce soit pour la direction assistée, l’embrayage hydraulique ou les systèmes de freinage modernes : Les fluides hydrauliques ont de nombreuses applications et sont indispensables au bon fonctionnement de ton véhicule. Mais qu’est-ce que l’hydraulique et qu’est-ce qui est couvert par les fluides hydrauliques ou les huiles hydrauliques ? Quelles sont les propriétés des différents fluides concernés ? Tout cela – et bien plus encore – tu l’apprendras ici ! Tu es prêt(e) ? C’est parti !

Les fluides hydrauliques : Ce qui se cache derrière

Qu’il s’agisse du liquide de frein ou de l’huile hydraulique, il s’agit de ce que l’on appelle les fluides hydrauliques. Mais que signifie « hydraulique » et qu’est-ce qu’une huile hydraulique ? Nous te le disons tout de suite !

Que signifie « hydraulique » ?

Ne t’inquiète pas. Nous t’épargnerons les cours de physique et de chimie. Cependant, nous aimerions que tu saches, en tant que bricoleur amateur ou professionnel invétéré des pièces automobiles, quels sont les fluides que tu manipules chez toi ou dans ton atelier de location. Alors, qu’est-ce que l’hydraulique ? C’est simple comme bonjour :

Qu’il s’agisse de la direction assistée hydraulique, du système de freinage hydraulique ou de l’embrayage hydraulique avec maître-cylindre et cylindre récepteur :

Dans un système à commande hydraulique, il y a toujours du liquide en jeu.

Dans ce cas, le liquide sert à transmettre une force – comme par exemple la force de freinage.

Si tu appuies sur la pédale de frein, tu mets le système hydraulique en mouvement.

Grâce à la viscosité cinématique du liquide de frein, la « pression de sortie » que tu as générée en appuyant sur la pédale de frein est renforcée.

Tu peux ainsi développer une force de freinage nettement plus élevée avec un minimum d’effort, ce qui permet à tes pneus de s’arrêter en toute sécurité.

Qu’est-ce qu’une huile hydraulique ?

Tu peux maintenant deviner la réponse. Une « huile hydraulique » est un élément liquide aux propriétés lubrifiantes utilisé dans les systèmes hydrauliques. Les propriétés lubrifiantes ainsi que leur comportement en cas d’augmentation de la température sont ici déterminants. Qu’il s’agisse de machines dans le secteur industriel ou dans le cadre de l’exploitation complexe de véhicules, le fluide hydraulique doit toujours pouvoir répondre à son utilisation. Qu’est-ce que cela signifie ? C’est très simple :

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Les huiles hydrauliques doivent pouvoir résister aux températures de leur environnement.

Lorsque la température augmente, la viscosité diminue.

Dans le pire des cas, le liquide perd complètement son film lubrifiant.

Dans ce cas, les matériaux risquent d’être gravement endommagés par des frottements indésirables entre les différents composants.

A cela s’ajoute la viscosité de départ appropriée, qui doit également être cohérente.

Si le liquide hydraulique est trop visqueux dès le départ, le fonctionnement complet du système hydraulique peut être perturbé.

Les fluides hydrauliques : Types Propriétés

Il en va de même pour les huiles hydrauliques & : tous les liquides hydrauliques ne sont pas identiques. Qu’est-ce que cela signifie ? C’est très simple : différentes substances sont utilisées pour la fabrication – des huiles minérales, des substances synthétiques (comme les polyglycols) ainsi que des fluides hydrauliques biodégradables. Des produits mixtes sont également possibles. Ainsi, les types suivants entrent en ligne de compte pour les fluides hydrauliques :

Fluides hydrauliques entièrement synthétiques dont le pouvoir lubrifiant provient exclusivement d’huiles de base synthétiques.

Dans les zones critiques pour l’environnement, on utilise même des fluides hydrauliques biodégradables, appelés « huiles hydrauliques biologiques ».

Fluides hydrauliques à base d’huiles minérales, additionnés d’additifs spécifiques.

Fluides hydrauliques contenant à la fois des composants synthétiques et à base d’huile minérale.

Huile hydraulique : propriétés

Les fluides hydrauliques ont une fonction bien précise et doivent donc remplir les conditions qui leur sont propres. C’est pourquoi tu ne pourras utiliser le liquide de frein que pour le système de freinage. En revanche, un cylindre récepteur ou émetteur d’un embrayage à commande hydraulique aura besoin d’un autre liquide hydraulique que ta direction assistée. Ces différentes attributions sont loin d’être arbitraires : elles sont liées aux propriétés des fluides hydrauliques entrant en ligne de compte et sont soumises à des normes strictes. Les possibilités d’utilisation des huiles HLP, très répandues dans le secteur automobile, sont par exemple définies dans la norme DIN 51524-2:2017-06.

Pour déterminer les fluides hydrauliques adaptés, le comportement à la température et la viscosité jouent notamment un rôle important.

Point d’inflammation des fluides hydrauliques

Le produit utilisé doit pouvoir supporter les températures régnant dans la zone d’utilisation.

En toute logique, les huiles hydrauliques ancrées dans le compartiment moteur (voir réservoir) devraient également pouvoir résister aux températures qui y règnent.

Si le point d’inflammation est trop bas, une surchauffe du moteur ou une étincelle indésirable peut enflammer le liquide.

Dans le pire des cas, la voiture peut même finir par prendre feu.

Indice de viscosité et viscosité cinématique

Cependant, le comportement de la viscosité aux températures attendues est également déterminant.

Ce que l’on appelle l’indice de viscosité (VI) est important à cet égard.

Il indique comment le liquide hydraulique se comporte lorsque la température augmente ou diminue.

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Plus l’indice de viscosité est élevé, plus la viscosité cinématique est résistante aux changements de température.

Autres propriétés des fluides hydrauliques

Selon le chemin que doit emprunter le liquide hydraulique, d’autres propriétés sont particulièrement importantes. Ainsi, les conduites de frein, malgré leur revêtement en zinc, réagissent différemment des flexibles de frein ou des joints en caoutchouc flexible. Le liquide de frein utilisé doit donc absolument être compatible avec tous les composants du système de freinage « cible ». Dans le cas contraire, l’usure prématurée, la corrosion et les dommages sont inévitables. Tu ne seras donc pas surpris d’apprendre que tous les autres liquides hydrauliques utilisés dans ton véhicule possèdent encore les propriétés suivantes :

Qu’il s’agisse de fluides HL ou HLP : Ils conservent tous des éléments qui s’opposent activement au processus de corrosion et de vieillissement (usure) .

Les huiles hydrauliques portant la désignation HLP résistent en outre à des conditions de pression élevées.

Huiles hydrauliques HLP : ce qu’elles cachent

Pour les fluides hydrauliques à base d’huile minérale, tu rencontreras très souvent les désignations HLP 32 ou HLP 46. En fonction de l’utilisation, tu verras également les désignations Huile hydraulique 46 ou 68 ou HLP 22 ou 46. Qu’est-ce qui se cache derrière ? Nous allons te le dire maintenant !

Fluides hydrauliques avec marquage HL HLP

Qu’il s’agisse de HL ou de HLP, les désignations des différentes huiles hydrauliques ne sont pas le fruit du hasard et sont même définies dans une norme – la DIN 51524 . Les lettres représentent à chaque fois une « déclaration » particulière – en anglais :

H signifie « fluide hydraulique » (« Hydraulic Fluid »).

Derrière le L se cache la longévité (« Longetivity ») grâce à la protection contre la corrosion Co.

Et le P ? Derrière ce mot se cache le mot anglais « Pressure », qui fait référence à la résistance à la pression.

Les indications complètes contiennent toutefois aussi des chiffres. Nous te dirons ce qu’ils signifient !

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HLP 32 ou HLP 46 : cela fait toute la différence.

Le fait qu’une huile minérale porte le marquage HLP 32 ou HLP 46 a également une signification. Cela fait donc une grande différence si tu choisis une huile hydraulique 46 ou 68 ou HLP 22 ou 46. Pourquoi ? C’est très simple :

Ce chiffre se réfère à l’indice de viscosité (VI) du fluide hydraulique déjà mentionné.

Ici, le chiffre indique la viscosité cinématique de l’huile hydraulique à une température de 40° Celsius.

Ainsi, un fluide hydraulique HLP 32 a un VI de 32 mm2/s.

Une valeur HLP de 46 ou 68 signifierait par conséquent un VI de 46 mm2/s ou 68.

Le liquide de frein – un fluide hydraulique aux propriétés particulières

Même si le liquide de frein fait partie des liquides hydrauliques et qu’il peut théoriquement être fabriqué à partir d’huiles minérales ou de substances synthétiques, la réalité est tout autre. En raison de l’inévitable humidité ambiante, les véhicules d’aujourd’hui dépendent presque exclusivement de liquides de frein synthétiques aux propriétés hygroscopiques. Seules des substances qui peuvent se mélanger sans problème à l’eau sont utilisées. On utilise par exemple des composés synthétiques à base de polyglycol.

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Les liquides de frein : Comprendre les désignations DOT

Comme nous l’avons dit, les liquides de frein actuels sont fabriqués de manière synthétique. Pour ce faire, on utilise des désignations DOT standardisées qui permettent d’identifier rapidement les compatibilités avec les véhicules. Mais que se cache-t-il derrière les trois lettres DOT et le chiffre correspondant – DOT 4, DOT 5 ou DOT 5.1 ?

Derrière DOT ne se cache aucun composé chimique ou propriété.

DOT est l’abréviation de D epartment O f T ransport – le ministère américain des transports.

Il s’agit d’une classification des liquides de frein établie dans le monde entier par le ministère américain des transports.

Le chiffre qui suit indique la classe dans laquelle tu peux classer un liquide de frein.

Le point d’ébullition joue un rôle décisif dans la classification.

Le point d’ébullition se réfère à la température qui provoque le passage du liquide de frein à l’état gazeux.

Lorsque cette température est atteinte, le rapport chimique « bascule » et le liquide passe à l’état gazeux.

Indice de viscosité des liquides de frein

L’indice de viscosité joue également un rôle.

Pour le bon fonctionnement, la viscosité ne doit être ni trop élevée ni trop faible.

Il faut en effet, d’une part, que la lubrification soit suffisante.

D’autre part, il ne doit pas y avoir d’obstruction des pièces sensibles.

Recommandation de la rédaction – liquide de frein

Voilà, tu sais maintenant tout ce que tu dois savoir sur le thème des liquides hydrauliques. Qu’en est-il pour toi ? Conduis-tu une voiture ancienne qui nécessite encore un liquide de frein à base d’huile minérale ? Et qu’en est-il de ton embrayage ou de ta direction assistée ? Quelle huile hydraulique utilises-tu ? Nous attendons tes commentaires avec impatience !

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